Fièvre



La température corporelle normale peut varier entre 36 et 37 °C. Toute température supérieure à 37 °C correspond à la fièvre ; celle-ci ne constitue pas toujours une indication précise de la gravité de l’affection ; elle n’est pas une maladie en elle-même, mais un symptôme. En l’absence de toute maladie, la température de l’enfant sera fonction du moment de la journée et de son niveau d’activité : après un match de football épuisant, par exemple, sa température peut dépasser temporairement 38 °C. Une température supérieure à 37 est toujours sérieuse chez un bébé de moins de six mois. Si elle ne baisse pas, il existe également un léger risque de convulsions.

Que faire ?

Si vous pensez que votre enfant est fiévreux, prenez sa température, et vérifiez-la à nouveau vingt minutes plus tard pour voir si elle a varié.

Couchez l’enfant et déshabillez-le, même si la pièce est fraîche. Un drap léger suffit à un enfant fiévreux. Pour faire baisser une température supérieure à 40 °C, appliquez des compresses d’eau tiède sur tout le corps. Remettez le thermomètre toutes les cinq minutes, et cessez d’appliquer les compresses quand la température revient à 38 °C. N’utilisez jamais d’eau froide, qui contracterait les vaisseaux sanguins, empêchant le refroidissement et faisant par conséquent monter davantage la fièvre.

Administrez du paracétamol si les autres méthodes pour faire baisser la fièvre ont échoué. Ne donnez jamais d’aspirine à un enfant qui manifeste des symptômes de varicelle ou de grippe : la prise d’aspirine dans ces conditions a été liée à l’apparition du syndrome de Reye dans certains cas.

Encouragez l’enfant à boire le plus possible, par petites quantités et à intervalles réguliers. Consultez immédiatement votre médecin : si l’enfant a moins de six mois ; s’il a des convulsions ; s’il en a déjà eu dans le passé ou si d’autres membres de la famille sont sujets aux convulsions fébriles ; si la fièvre persiste plus de vingt-quatre heures, ou si vous vous inquiétez des symptômes qui l’accompagnent.

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